” Chemins d’une année jubilaire selon le double charisme ‘Mission-Charité’ “

” Chemins d’une année jubilaire selon le double charisme ‘Mission-Charité’ “

Réflexion proposée lors de la rencontre annuelle de la Province de France (Villepreux, le 24 janvier 2018). A cette occasion les Lazaristes célébraient la clôture de l’Année Jubilaire Vincentienne

Il m’a été demandé d’introduire cet après-midi de travail, en reprenant ce qui nous a été donné de vivre pendant l’année passée, et nous avons retenu l’intitulé : « Chemins d’une année jubilaire selon le double charisme Mission-Charité ».

Nous avons choisi « Chemins » au pluriel pour évoquer différentes origines et destinations de nos marches, venant de différentes maisons, et ayant participé à différentes manifestations.

Pour commencer, rappelons-nous …

1. D’où venons-nous ?

Il y a un an, 364 jours pour être exact, nous sommes allés à Folleville. Selon la bonne tradition, nous avons eu froid au corps … et chaud au cœur. Car nous nous retrouvions au lieu du premier sermon de la Mission, et car le cœur de notre saint fondateur nous accompagnait. Ce matin-là, nous étions partis avec lui de chez nos sœurs Filles de la Charité, rue du Bac. Elles nous ont porté dans leur prière par leur chant, et nous avons pris route, dans un jour pas encore bien levé. Cela faisait un moment que le cœur n’était plus sorti …

Drôle d’idée que ce pèlerinage du cœur… Nous nous rappelons qu’elle est venue de notre Supérieur Général le Père Tomazc Mavrich. Il a voulu que soit organisé un pèlerinage autour du monde avec la relique du cœur de st Vincent, et que celui-ci commence par son pays d’origine en cette année jubilaire. Il me semble que cette démarche dévotionnelle n’est pas très habituelle en tout cas aujourd’hui chez nous, Lazaristes en France. Et pourtant, nous avons pu nous laisser aller… Je n’ai pas cherché consciencieusement lesquelles de nos communautés ont pu organiser un accueil, je vous fais simplement part de quelques échos que j’ai perçus ; c’est donc plutôt un retour subjectif que je vous présente …

Au Berceau de st Vincent de Paul, par exemple… Nous n’avions rien prévu à l’avance pour la célébration des 400 ans, attendant de voir ce que les autres membres de la Famille proposeraient. Nous saisissons la date du spectacle mis en place par l’école du Berceau, Envole-toi, avec le soutien des Filles de la Charité, pour organiser notre commémoration avec l’Equipe st Vincent de Dax.  A partir de la fête de Pentecôte au lieu natal, nous voici allant, les autres dix jours, avec le cœur de st Vincent dans son diocèse d’origine, à la visite de quatre paroisses et des quatre communautés contemplatives. C’est l’occasion de rassembler des gens, qui souhaitent vénérer leur saint local et patron du diocèse, et d’échanger, sur la charité en acte et en attente, aujourd’hui, chez nous. Nous n’avons pas vu de grands chamboulements extérieurs, mais nous avons vu du monde venir, à notre grande surprise ; nous avons entendu la joie et la paix reçues dans cette rencontre exceptionnelle avec Monsieur Vincent ; et nous avons entendu des expériences de charité vécues ici et maintenant.

Le cœur de st Vincent a aussi été accueilli à Marseille, Périgueux, Villepinte, Vichy … et en bien d’autres lieux que je ne peux pas tous nommer … Cela nous a donné diverses opportunités riches et joyeuses de nous retrouver en Famille, pour nous connaitre et organiser ensemble cette célébration des 400ans. Un bel écho a bien sûr été rendu sur internet, notamment par le site famvin. De nous-mêmes, nous n’aurions pas su lancer cet élan pèlerin missionnaire, qui a dépassé notre Congrégation (rien qu’en tapant hier matin sur Google « pèlerinage cœur de st Vincent », en première page sont directement signalés : Albi, Nice, ND de la Salette à Paris, le Gers, la Sarthe …). Exprimons notre gratitude au Père Général et à l’équipe animatrice, notamment les sœurs Maria-Theresa et Stanislawa.

Nous sommes allés à Folleville le 25 janvier 2017 pour faire mémoire, pour célébrer 400 ans d’intuition et d’appel missionnaires de st Vincent de Paul.

La communauté d’Amiens a eu sa part belle. Elle a été entrainée dans les célébrations locales du diocèse. Le pèlerinage du cœur a commencé à la cathédrale, dans le cadre d’un rassemblement  diocésain, où l’évêque a invité les pauvres à s’approcher pour la vénération de la relique. Puis il s’est poursuivi entre notre église Ste Anne et des monastères locaux. L’année de la communauté aura été marquée aussi par l’ordination sacerdotale de Patrick, et par une célébration de « la mission à Madagascar », en présence de notre confrère Pedro Opeka. Si jamais cela ne suffisait pas, la communauté a été appelée du diocèse voisin, par le zêlé curé de Gannes, Patrick, qui a voulu organiser une année de découverte et de formation sur st Vincent. Il a fait appel à différents intervenants, dont quatre confrères, d’Amiens et d’ailleurs. La communauté d’Amiens élargissait l’invitation pour participer aux rencontres mensuelles. Le curé en est même venu à demander une mission, qui s’est déroulée sur dix jours. Au final, la communauté se trouve resituée dans le diocèse, elle est connue de nouveau pour sa vocation missionnaire. Des appels de missions commencent à se faire entendre.

La Maison-Mère, d’elle-même, a connu une place particulière dans ces célébrations jubilaires. Nos confrères ont eu la joie d’accueillir les membres de l’AIC et des ESV, venues du monde entier, à l’occasion de l’ouverture de leur célébration des 400 ans à Paris en mars. Après la messe à Notre-Dame et un pèlerinage en bateau-mouche avec les personnes qu’elles soutiennent au long de l’année, les Dames ont organisé dans l’après-midi un goûter et l’inauguration de la tapisserie réalisée par les personnes accompagnées et par les équipières.

Le 8 décembre, s’est tenue la clôture de l’année jubilaire pour la Famille Vincentienne en France. Au terme de la célébration eucharistique, un nouveau portrait de St Vincent était inauguré, exposé dorénavant dans la rue. Cette célébration a donné l’occasion de voir les membres de la Commission Nationale de coordination de la FamVin en France, qui a œuvré pour les célébrations de ce jubilé, entre autres en élaborant un calendrier commun. Il semblerait que nous commencions à prendre l’habitude d’un réflexe familial, à nous contacter et consulter pour vivre ensemble le charisme vincentien Mission-Charité. Cette coordination a effectivement démarré.

La maison de Paris aura aussi eu ce bonheur d’avoir l’éclairage et la sonorisation renouvelés dans sa chapelle, qui, outre la facilitation de la lecture, changent une ambiance d’accueil.

Pour évoquer 1617-2017, je ne peux pas faire abstraction de Châtillon, même si je n’ai personnellement participé à aucune de ses nombreuses manifestations. J’ai ouï dire simplement l’engagement de longue haleine de notre confrère Bernard Koch, la participation de plusieurs d’entre nous, pour écrire un article ou l’autre, pour animer des veillées par le chant, intervenir au colloque … Ce colloque, organisé par la Société Nouvelle Gorini, qui assure la promotion de l’histoire religieuse des pays de l’Ain, avait pour  thème « La Charité de St Vincent de Paul : un défi ? » Développements historiques et réflexions contemporaines … En corps provincial, nous avons eu la joie de vivre une journée de pèlerinage, lors de notre retraite annuelle, en ce lieu habité par notre fondateur.

Peut-être dans un autre registre, j’ai trouvé intéressant d’entendre la communauté de Thessalonique raconter qu’elle a provoqué une réunion avec tous ses partenaires dans le cadre de cette année jubilaire : les jeunes, les Dames de la Charité ; toutes les entités « qui nous entourent », des ingénieurs, des psychologues, des avocats, des informaticiens, des cuisiniers, des enseignants, des assureurs, des docteurs, des jeunes pleins de créativité, des traducteurs, notre évêque … Les confrères ont voulu intéresser leurs différents contacts à leur mission, s’étendant sur plus de 300km, car ils vivent une véritable présence parmi les pauvres : prisons, visites des personnes âgées, des cours donnés aux enfants des gitans, accueil des pèlerins, soutien aux migrants, accueil des pauvres de passage, en lien avec les sœurs de Mère Teresa, récupération des fruits et légumes tous les Vendredi au grand marché de la ville pour organiser une soupe populaire. La question échangée portait sur comment continuer et développer ces différents services, avec des nouveaux soutiens.

De même, la mission en Algérie a été provoquée à se réunir avec les autres branches de la Famille Vincentienne présentes dans ce pays. Un effort commun a été risqué pour réaliser un support video de présentation de la Famille. Occasion d’échanger et de se connaître un peu mieux, d’approfondir ensemble le charisme de st Vincent dans sa diversité… Tant de choses, en un an !… et je ne fais que prononcer le mot « Symposium » pour dire que je ne l’ai pas oublié …

Nous sommes allés à Folleville, et un an plus tard, nous nous retrouvons ici, à Villepreux.

Si nous l’avions oublié, notre site web national a remis en avant la réflexion lancée par l’un de nous, Jean-Pierre Renouard … la tête lui démange régulièrement pour faire sortir des interrogations et interpellations … En équipe de rédaction des Fiches Vincentiennes, nous avons cherché à participer à cette interrogation dans le Cahier n°103 : 1617-2017 « Mission-Charité » ; autrement dit « le charisme combiné Mission-Charité » 2 en 1, comme un produit à double effet, comme une union hypostatique …

 

2. Où en sommes-nous ? Où allons-nous avec ce charisme vincentien Mission-Charité ?

Je ne connais pas le détail des projets de nos communautés et leurs réalisations. Cependant, je perçois comme en écho à cette nature double du charisme vincentien :

– dans notre maison-mère, un projet d’accueil de jour pour les femmes dans la rue à Paris est né. Il est en cours d’élaboration, entre les ESV, les conférences SSVP et nous Lazaristes. Progressivement, les choses s’organisent pour une mise en route probable courant 2019 …

– Au niveau de la province, nous avons décidé dans nos assemblées de septembre 2015 de mettre en place un accueil d’étudiants dans plusieurs de nos maisons. Là aussi, les choses avancent sans précipitation. Quatre confrères sont chargés de suivre le projet, mais le charisme de st Vincent nous rappelle que nous sommes tous concernés. Que voulons-nous avec et pour les jeunes, au nom de l’Evangile du Christ ? Que sommes-nous prêts à donner, de nous, de nos moyens, de notre héritage spirituel ?

– Peut-être avez-vous entendu parler, ou lu, de ce qui est en train de se réaliser à Marseille Tour-Sainte : à la fois un logement pour des sdf âgés, et un espace d’expression artistique pour les plus défavorisés. Le confrère qui suit particulièrement ce dossier a partagé son interrogation. Pourquoi ne pas choisir d’installer une communauté lazariste en cohabitation, pour partager la Bonne Nouvelle de Dieu ? Je mets peut-être les pieds dans le plat, mais dans celui-là, ça ne me gêne pas : nous avons encore des choix à faire, et choisir implique une part de renoncement. Que voulons-nous et pouvons-nous poursuivre dans cette dynamique du charisme Mission-Charité ?

– Je pense aussi à nos missions en paroisses de Normandie, Champagne, Valfleury, Villepinte … Nos confrères vivent un contact régulier et fidèle avec les chrétiens engagés au service de l’Eglise, avec les populations locales … Ils vivent un échange vital. Avec eux, nous pouvons nous interroger : quelle mission-charité développer au service du monde, avec ses attentes, ses souffrances ? quelle collaboration imaginer à la st Vincent pour réaliser à nouveau, par paroles et par actes conjointement, que le règne de Dieu est proche ?

Avec st Vincent, nous apprenons à prier le Maître de la moisson, qu’il envoie des ouvriers à sa moisson. Aujourd’hui, nous avons trois séminaristes en premier cycle. Ma petite expérience dans le service des vocations de la province me fait déjà savoir qu’il ne faut pas s’emballer à partir de premiers contacts, mais laisser l’Esprit Saint œuvrer en chacun. Redoublons d’effort tous ensemble pour proposer le charisme vincentien comme idéal de vie pour aujourd’hui.

Avec st Vincent, nous apprenons à nous donner à l’Evangélisation dans la simplicité, humilité, douceur, mortification et zèle, recette tonique du parfait missionnaire configuré au Christ. Tout dévoué à Dieu le Père, il se consacre au service évangélique de l’humanité. Il nous appelle et nous entraine à sa suite. Aujourd’hui, à nous de répondre encore ; demain, à nous de continuer, avec d’autres, dans cet élan reçu de Mission-Charité avec et pour les pauvres.

P. Frédéric PELLEFIGUE, CM 🔸

Avec st Vincent, nous apprenons à nous donner à l’Evangélisation dans la simplicité, humilité, douceur, mortification et zèle, recette tonique du parfait missionnaire configuré au Christ

NOTE :
Toutes les conférences et partages de ces journées de célébration (24 et 25 janvier 2018) apparaîtront dans le prochain CAHIERS SAINT VINCENT – Bulletin des Lazaristes de France du moi de Mai 2018
Pout toute information vous pouvez envoyer un courrier au P. Benoît Kitchey CM à l’adresse mail : benoitkitchey@hotmail.com

La spiritualité vincentienne


La spiritualité vincentienne

Conférence donnée à St Justin en Chaussée, paroisse de Gannes

Voici quatre cents ans, à quelques jours près, Monsieur Vincent se trouvait dans votre paroisse, auprès de ce pauvre paysan ayant besoin de se confesser. C’est pourquoi nous sommes rassemblés en cette année 2017.

Le thème que nous traitons ce soir touche à la spiritualité de Saint Vincent de Paul. Je vous signale deux belles références, qui peuvent aider à mieux connaître et vivre cette spiritualité : MM. Dodin[1] et Renouard[2]. Je vous invite à les lire, si vous souhaitez approfondir la question.

Pour vous présenter une introduction à ce sujet, je veux commencer par considérer que la spiritualité vincentienne est une spiritualité chrétienne… Je pars d’une évidence apparente, pour souligner le fondement de toute la vie missionnaire de Monsieur Vincent : Dieu. On peut avoir l’habitude de rattacher Monsieur Vincent à toutes ses bonnes œuvres, de se le représenter au secours des enfants abandonnés, ou de personnes blessées ou affamées. Ce n’est que la face visible de l’iceberg, le symptôme du cœur de sa vie : la charité, c’est-à-dire l’amour de Dieu. Monsieur Vincent a transmis une spiritualité ancrée en Christ, et nous allons voir à quoi cela peut correspondre.

Mais aussitôt, nous entendrons Monsieur Vincent prévenir, en écho à la Première lettre de Saint Jean (1 Jn 4,21) : « celui qui aime Dieu, qu’il aime aussi son frère ». L’Esprit de Dieu nous met en contact avec Dieu Père et nous tourne vers nos semblables comme frères. La rencontre de Dieu avec Saint Vincent ne se cantonne pas à un ermitage, ni à un salon de spiritualité de croyants bien priants, et nous allons chercher où il peut nous emmener.

Ainsi comprise, nous verrons enfin comment cette spiritualité chrétienne nous conduit à une pratique singulière, selon ses caractéristiques propres.

1) Une spiritualité ancrée en Christ

Nous commencerons donc par affirmer ce qui peut apparaître comme une lapalissade : la spiritualité vincentienne est une spiritualité chrétienne. Monsieur Vincent n’a rien créé ex nihilomais il a eu le génie de sa propre synthèse. J’aime le comparer souvent à une abeille, qui butine à différentes fleurs pour en extraire son propre nectar, et participer au travail de la ruche Eglise.

Vincent de Paul a été baptisé les tout premiers jours de sa naissance, dans le pays où je réside à présent. Il grandit dans la foi chrétienne que ses parents vivent et transmettent à leurs six enfants. Il part assez jeune au collège des Cordeliers de Dax, puis à l’université de Toulouse pour étudier la théologie et devenir prêtre. Agé de 24 ou 25 ans, il passe un temps à Rome où, au milieu de ses recherches d’un soutien pour une promotion, il découvre les religieux hospitaliers fondés par saint Camille de Lélis. Il arrive enfin à Paris, où il commence par fréquenter le très influent Monsieur de Bérulle, avec le cercle mystique autour de Madame Acarie. Cet homme d’Eglise va particulièrement « remettre le Christ au centre de la vie spirituelle avec l’idée de l’incarnation continuée. La Mission de l’Église doit être de prolonger cette incarnation » [3]. Nous pouvons reconnaître aussi dans les écrits ou paroles conservées de Vincent de Paul les traces de grands spirituels, comme saint Augustin, Sainte Thérèse d’Avila, Thomas a Kempis, Benoît Canfield [4]. Il va même lier une amitié féconde avec l’évêque de Genève, qui deviendra saint François de Sales, qu’il va rencontrer et avec qui il va collaborer. Fort de tous ses courants, Vincent de Paul va se laisser porter sur des rivages nouveaux jusqu’à donner naissance et corps à un assemblage spirituel typé, personnalisé. Il va d’abord se frotter aux réalités de la vie sous ses différentes aspects, avant de trouver sa propre voie et de s’y engager de manière définitive, sa spiritualité va prendre forme tout au long de sa vie selon des événements qu’il va traverser. Elle va même murir après lui, dans la transmission depuis 1660 jusqu’à aujourd’hui, de ses premiers compagnons missionnaires jusqu’à ceux d’aujourd’hui, de ses premières collaboratrices comme les premières Dames de la Charité, comme Sainte Louise de Marillac et les premières Filles de la Charité, de tous ceux qui après lui chercheront à vivre dans son sillon spirituel, jusqu’à tous ceux qui s’en inspireront pour y ajouter leur approche contextualisée comme le Bienheureux Frédéric Ozanam et les Conférenciers, les Jeunes Vincentiens qui se regroupent à l’appel de Notre Dame de la Médaille Miraculeuse, et tous les autres groupes qui se réclament de son héritage (plus de 200 dans le monde).

Au cœur de sa spiritualité Vincent de Paul découvre le Christ. On peut reconnaître là une influence de Bérulle. Vincent aime contempler le Verbe Incarné, le Dieu fait homme, qui s’est fait proche des hommes parmi les plus petits et a partagé leurs conditions de vie. Vincent renvoie souvent à la vie pratique du Christ, pour aider à assumer les exigences et les aspects rudes de nos existences. « Il est dit du Fils de Dieu qu’il a été obéissant jusques à la mort de la croix. O mes filles, quel plus puissant motif voudriez-vous, pour aimer et pratiquer la sainte obéissance ! » (IX,70). Ou encore, sur des choses matérielles : « Une raison pour laquelle nous devons travailler à gagner une partie de notre vie, c’est que notre vocation a l’honneur d’imiter la vie laborieuse du Fils de Dieu ; … puisqu’il a travaillé avec saint Joseph et sa sainte Mère pour gagner sa vie, nous le devons faire » (IX,485). Vincent de Paul s’attache aussi à considérer le Christ Rédempteur, celui qui vient racheter les hommes de leurs péchés, et les sauver du péril de la damnation en les reliant à nouveau à Dieu, la seule vraie source de la vraie vie. C’est pourquoi il passe sa vie missionnaire à se préoccuper du salut des âmes. Vincent de Paul cherche encore régulièrement à connaître Jésus le Fils, car il est celui qui vient inviter les hommes à entrer dans la famille de Dieu. Il choisit le nom de « Filles de la Charité » pour les femmes qui s’engagent à donner leur vie au service des pauvres, et il leur explique, qu’ainsi appelées et vivant, elles se retrouvent à devenir « Filles de Dieu ».

Jésus, à la source de la vie nouvelle en Dieu, se présente dans l’expérience de Saint Vincent comme le modèle à imiter. Parmi d’autres, Vincent reprend cette démarche spirituelle de Thomas a Kempis, connue sous le nom commun de « l’imitation de Jésus Christ ». Il le résume dans sa formule ramassée, à l’intention des Missionnaires et des Filles de la Charité : « Jésus Christ est la Règle ». Toute leur vie s’organise et se déploie à partir de celle même du Christ. Rappelons-nous que Vincent de Paul reçoit pour lui-même Jésus comme modèle et qu’il s’évertue à le suivre comme lui-même a vécu. Il retient, de l’Evangile entendu à Folleville, cette maxime pour sa vie et celle de la Congrégation qu’il va diriger : « L’Esprit du Seigneur est sur moi, parce que le Seigneur m’a consacré par l’onction. Il m’a envoyé porter la Bonne Nouvelle aux pauvres … » Lc 4,18

Comme tout chrétien, Vincent de Paul vit ce lien au Christ par les sacrements, en premier le baptême, et il l’entretient particulièrement par l’eucharistie et la réconciliation. La vie chrétienne est une mise en relation de l’homme avec Dieu, par son Fils Jésus et dans l’Esprit. Cette relation, comme telle, a besoin d’être activée et nourrie. La prière représente un canal essentiel par lequel Vincent va apprendre à se laisser conduire. Elle peut être comparée aux poumons, par lesquels passe le souffle nécessaire à la vie de l’ensemble du corps. Vous connaissez peut-être cette phrase célèbre de Saint Vincent de Paul : « donnez-moi un homme d’oraison, et il sera capable de tout ». On peut s’interroger alors à l’inverse : que pourra donc faire un homme sans oraison ? En tout cas, Monsieur Vincent est un homme qui vit de l’oraison et qui invite tous ses collaborateurs à cette même pratique. Cette préoccupation de Saint Vincent de la consécration quotidienne d’une heure à l’oraison est un indice majeur de la dynamique de sa vie. C’est en Dieu qu’il trouve la source de sa vie et de son action. Ce rapport entre la vie réelle et la prière, basé sur le mystère même du Dieu incarné, se traduit chez Monsieur Vincent par une pratique simple. Il ne fait pas de l’oraison un exercice mystique réservé à quelques experts éclairés. Il partage sa vie spirituelle sous l’élan de Saint François de Sales, l’auteur de l’Introduction à la vie dévote qui a cherché à rendre accessible à tous la vie de sainteté. Vincent de Paul propose d’aborder la vie concrète comme sujet de méditation. L’oraison, à son école, est aussi une méditation de notre vie de croyants, la prise en considération de ce que nous vivons, pour y reconnaître la présence de Dieu et lui y laisser place. Ecoutons Monsieur Vincent qui parlait aux Filles de la Charité de l’oraison :

« O mes filles, aimez bien ce saint exercice de l’oraison et rendez-vous-y soigneuses, car c’est la pépinière de toute la dévotion. Il faut que je vous dise, à ce sujet, qu’un de ces jours, j’ai été grandement édifié par un président de tribunal, qui fit sa retraite, il y a environ un an, chez nous. Me parlant du petit examen qu’il avait fait sur son règlement de vie, il me dit que, par la grâce de Dieu, il ne pensait pas avoir manqué deux fois à faire son oraison. “Mais, savez-vous, Monsieur, comme je fais mon oraison ? Je prévois ce que je dois faire dans la journée et, de là, découlent mes résolutions. Exemple : Je m’en irai au palais ; j’ai telle cause à plaider ; je trouverai peut-être quelque personne de condition qui, par sa recommandation, pensera me corrompre ; moyennant la grâce de Dieu, je m’en garderai bien. Peut-être que l’on me fera quelque présent qui m’agréerait bien ; oh ! je ne le prendrai pas. Si j’ai disposition à rejeter quelque partie, je lui parlerai doucement et cordialement. “

Eh bien ! que vous semble, mes filles, de cette manière d’oraison ? N’êtes-vous pas bien édifiées de la persévérance de ce bon président, qui pourrait s’excuser de la quantité de ses affaires, et néanmoins ne le fait pas, pour le désir qu’il a d’être fidèle à la pratique de ses résolutions ? Et vous, mes chères sœurs, … vous pouvez faire votre oraison de cette manière, qui est la meilleure ; car il ne faut pas la faire pour avoir des pensées relevées, pour avoir des extases et ravissements, qui sont plus dommageables qu’utiles, mais seulement pour vous rendre parfaites et vraiment bonnes Filles de la Charité. Vos résolutions doivent donc être ainsi : “Je m’en irai servir les pauvres ; j’essaierai d’y aller d’une façon modestement gaie pour les consoler et édifier ; je leur parlerai comme à mes seigneurs, etc. … ” C’est ainsi, ce me semble, mes filles, que vous devez faire vos oraisons. Cette méthode ne vous semble-t-elle pas utile et facile ? » (SV IX, 29)

Et à nous donc, que nous en semble ?… Voilà une forme de prière vincentienne bien accessible, et exigeante tout au long de la journée. Elle ne nous laissera pas nous évader en tranquillité éloignée de Dieu, puisqu’elle ouvre notre quotidien à la visite de Dieu.

La prière avec saint Vincent de Paul ne fait pas entrer dans une sérénité oisive. Elle forme comme une caisse de résonnance à l’appel de Dieu. Je rappelais déjà la Première lettre de Saint Jean dans l’introduction : « celui qui aime Dieu, qu’il aime aussi son frère », sans quoi il se révélerait être un menteur. Vincent de Paul, lui, parle de « chrétien en peinture ». La vraie connaissance de Dieu ne peut pas laisser indifférent aux autres. Il y a un passage à vivre, passage de l’amour affectif … à l’amour effectif, comme l’appelle saint Vincent.  Nous redécouvrons avec lui que la foi chrétienne est une relation à un Dieu qui est venu dans le monde, à un Dieu qui est venu sauver le monde et qui fait appel aux hommes pour vivre en communion avec lui, et en solidarité entre eux. Nous ne pouvons pas en rester les bras croisés.

2) Amour de Dieu … et des autres semblables

Nous l’avons déjà entendu dans l’expérience de Saint Vincent. Sa rencontre avec le Christ prend une tournure décisive pour sa vie, lorsqu’il se laisse envoyer à la rencontre des pauvres. « L’Esprit du Seigneur est sur moi … Il m’a envoyé porter la Bonne Nouvelle aux pauvres … ». Dans la logique de son baptême et de son sacerdoce, Vincent se reconnaît comme un disciple sur les routes de l’Evangile avec Jésus. Il est appelé pour être avec lui, apprendre à connaître Dieu, et dans le même temps, il participe à sa mission. Rappelons-nous Lc 10 : « … parmi les disciples le Seigneur en désigna encore soixante-douze, et il les envoya deux par deux, en avant de lui, en toute ville et localité où lui-même allait se rendre ». Tout au long de l’évangile, Jésus choisit de s’intéresser d’abord aux pauvres, à ceux qui souffrent dans leur corps et dans leur âme. Vincent de Paul le comprend ainsi avec ses premiers compagnons :

« Nous sommes en cette vocation fort conformes à Notre-Seigneur Jésus-Christ, qui, ce semble, avait fait son principal, en venant au monde, d’assister les pauvres et d’en prendre le soin. … Et si on demande à Notre Seigneur : “Qu’êtes-vous venu faire en terre ?” ­  “Assister les pauvres”. ­ “Autre chose ?” ­ “Assister les pauvres” » (XI,108), insiste Monsieur Vincent.

Et comment se traduit cette assistance des pauvres ? A partir de ses expériences fondatrices de 1617, à Gannes-Folleville puis Châtillon, elle va consister à prendre soin des pauvres dans tout leur être. Cette année 2017 que nous célébrons représente un tremplin de toute l’action que Monsieur Vincent va développer, avec tous ses collaborateurs et ses héritiers, sur bien des fronts différents tant ceux de la guerre, que de la maladie, de la faim, de l’ignorance religieuse ou du manque de formation.

Engagé sur ce chemin du service des blessés de la vie, Vincent de Paul aboutit à une mystique du Christ présent dans le pauvre. C’est vers là que nous tournons notre regard avec lui :

« … servant les pauvres, on sert Jésus-Christ. O mes filles, que cela est vrai ! Vous servez Jésus-Christ en la personne des pauvres. Et cela est aussi vrai que nous sommes ici. Une sœur ira dix fois le jour voir les malades, et dix fois par jour elle y trouvera Dieu ».  (IX, 252)

La contemplation de Jésus Verbe de Dieu incarné amène à reconnaitre sa présence en l’homme, en tout homme, et particulièrement en ses frères les pauvres. C’est ainsi que lui-même a annoncé sa présence au cœur du monde, auprès de tout homme. Rappelons-nous Mt 25, célèbre référence qui inspire Monsieur Vincent et paraît dans ses écrits dès le règlement de Châtillon de décembre 1617. Avec Vincent de Paul dans le service, nous réalisons qu’une identification du Christ au pauvre peut s’opérer, et qu’elle entraine à vivre la présence réelle de Dieu : « elle y trouvera Dieu ». Je prends volontiers ce qualificatif « réel », pour souligner la foi dans laquelle Vincent vit cette rencontre du Christ dans le pauvre. Il précise : « … cela est aussi vrai que nous sommes ici ».

Avec les Filles de la Charité, Vincent de Paul tire donc une conséquence spirituelle et existentielle de cette identification : une prompte disponibilité pour le service. Avec Jésus Fils de Dieu incarné, le divin est dans l’humain. Ce dernier mérite donc toute l’attention et tout l’honneur rendu au premier. Le service devient comme un acte sacré, liturgique, comme une prière, puisqu’il est un acte d’entrée en contact et un acte de lien avec le divin. Répondre à un service du frère revient à répondre à un service de Dieu, il n’y a pas de contradiction possible entre les deux :

« Mes filles, sachez que, quand vous quitterez l’oraison et la sainte messe pour le service des pauvres, vous n’y perdrez rien, puisque c’est aller à Dieu que servir les pauvres ; et vous devez regarder Dieu en leurs personnes. Soyez donc bien soigneuses de tout ce qui leur est nécessaire… ». (IX,5-6)

Dans le service selon saint Vincent de Paul, nous apprenons à contempler le Christ dans le pauvre. « Regarder Dieu en leurs personnes » est le nouveau pas à franchir pour vivre, comme saint Vincent de Paul, le service comme une rencontre de Dieu, comme une prière agissante.

« Je ne dois pas considérer un pauvre paysan ou une pauvre femme selon leur extérieur, ni selon ce qui parait de la portée de leur esprit ; d’autant que bien souvent ils n’ont presque pas la figure, ni l’esprit de personnes raisonnables, tant ils sont grossiers et terrestres. Mais tournez la médaille, et vous verrez par les lumières de la foi que le Fils de Dieu, qui a voulu être pauvre, nous est représenté par ces pauvres ; … O Dieu ! qu’il fait beau voir les pauvres, si nous les considérons en Dieu et dans l’estime que Jésus-Christ en a faite ! Mais, si nous les regardons selon les sentiments de la chair et de l’esprit mondain, ils paraîtront méprisables ». (XI,32)

Avec Saint Vincent de Paul, nous sommes appelés à vivre une conversion de notre regard, dépasser une apparence et un premier coup d’œil … Le Christ est présent à nos portes dans les pauvres, et il attend le culte qui doit lui être rendu, étant Dieu. Avec Jésus Fils de Dieu incarné, ce culte consiste premièrement dans l’amour, qui se vit réellement dans le service du frère. Saint Vincent de Paul a vécu la croisée des chemins du Christ et du pauvre. L’un et l’autre s’identifient et appellent au service pour une vraie rencontre. L’un et l’autre deviennent pour nous chemin de vie, de vocation, puisqu’ils nous donnent ainsi de contempler ce que nous sommes appelés à devenir : enfants de Dieu, et frères de tout homme dans le Christ. Avec Saint Vincent de Paul, nous pouvons découvrir et vivre le service du frère comme une vocation.

3) Une pratique particulière, selon les caractéristiques propres de cette spiritualité

Avant de conclure, il me semble important de souligner que cette spiritualité de charité active implique une manière propre d’agir. Nous ne pouvons pas tout en dire mais en retenir six aspects essentiels.

– Le service des pauvres que Vincent assume et promeut touche au corps et à l’esprit conjointement. Cette double attention est présente assez tôt dans l’expérience de Monsieur Vincent. Elle paraît écrite dès 1617, dans le premier règlement donné à la confrérie de Châtillon. Il ne l’abandonnera pas du reste de sa vie missionnaire. Il va développer un service multiple au soin de tout l’homme, dans cette double dimension indissociable du corps et de l’esprit, et de tous les hommes, sans distinction de nationalité ou de religion.

… Corporellement.

Il s’agit dans le concret de soigner les malades, nourrir celui qui a faim. Vincent de Paul invite tant les dames que les filles à offrir ces soins avec dévotion et délicatesse (exemple de la chemise blanche ; de la portion de viande ; …).

– Vous savez peut-être qu’il a montré beaucoup d’opiniâtreté pour que les Filles de la Charité puissent aller chez les plus pauvres, car ceux qui peuvent venir chercher les soins ont déjà cet ‘avantage’, tandis que ceux qui souffrent l’abandon sont davantage exposés au danger de mort. L’intérêt de visiter les pauvres est de « voir à l’œil » comment ils vivent, et ce dont ils ont vraiment besoin. Vincent veille à ne pas donner en excès, car ce ne serait pas bon pour ceux qui tenteraient d’obtenir plus que nécessaire. Ils pourraient risquer une certaine dépendance. De plus, la mauvaise distribution peut devenir une injustice contre les plus nécessiteux. Ils pourraient se retrouver privés d’un minimum. Vincent de Paul cherche avant tout à permettre aux pauvres de retrouver autant que possible une autonomie.

… Spirituellement.

– Annoncer l’Evangile de Dieu est premier, sans jamais oublier la manière propre du Christ, tant dans la forme (« il fut saisi de pitié ») que dans le fond (« je suis venu appeler les pécheurs … lève-toi, et marche »), avec le vecteur principal de la miséricorde divine. Manifester la tendresse de Dieu est donc une action qui vient simultanément avec l’Evangile. Saint Vincent va régulièrement dans le détail des soins spirituels, en soulignant l’importance de l’accompagnement dans l’étape de vie (convalescence ou mort, disposition ou besoin de recevoir la miséricorde de Dieu dans la confession).

Je voudrais souligner encore que le soin spirituel que nous, vincentiens, pouvons assurer est primordial. Saint Vincent l’explique aux Filles de la Charité :

« voyez-vous, mes chères sœurs, c’est bien quelque chose que d’assister les pauvres quant à leur corps, mais, en vérité, cela n’a jamais été le dessein de Notre-Seigneur en faisant votre Compagnie, que vous ayez soin du corps seulement, car il ne manquera pas de personnes pour ce sujet, mais l’intention de Notre-Seigneur est que vous assistiez l’âme des pauvres malades » (X, 33).

Même si l’urgence, le plus souvent, appelle à fournir au corps le nécessaire vital, l’occasion peut être provoquée ou reçue, de parler de Dieu, d’éveiller à l’Esprit présent en chacun comme le souffle vital. Saisie à-propos, cette occasion se vit dans le respect des dispositions psychologiques et sociales de chacun (chez l’aidé et chez l’aidant).

– « A travers ces traits distinctifs, nous voyons apparaître des points d’insistance qui peuvent se regrouper autour de l’idée d’engagement, d’énergie, de force. Il semble que le comportement vincentien requiert d’abord de nous la volonté de nous donner. Parce qu’homme d’action, le vincentien prend des risques, ose, entreprend. Il tient ferme après avoir pris la décision qu’il pense être la meilleure. Il a cette volonté de se donner parce qu’il est habité par la force de l’amour.

– Cela implique une certaine non-violence au profit de la vraie violence. Il y a comme un déplacement de la violence. Nos énergies sont employées dans une lutte contre nous, afin de devenir de bons ouvriers pour évangéliser les pauvres. Cette lutte peut se traduire de la manière suivante : se faire violence pour maîtriser la colère et devenir doux ; se faire violence pour être simple dans son style de vie, dans sa manière de pensée et de communiquer, alors qu’il est plus facile de paraître savant ou important ; se faire violence pour être humble, au niveau des petits alors qu’il est plus gratifiant de vivre avec les riches et d’avoir un certain pouvoir ; se faire violence pour opter pour les croix de notre vie alors qu’il est facile de fuir l’effort et le sacrifice ; se faire violence enfin pour opter résolument pour l’avancée du Royaume de Dieu alors que la paresse ou l’insensibilité nous tentent ».[5]

– Pour terminer cette évocation des manières vincentiennes de vivre dans l’Esprit de Dieu, il me semble important de signaler la dévotion de Saint Vincent de Paul à la Providence divine. Dans les épreuves qu’il peut traverser et les solutions qui l’en sortent, Vincent de Paul apprend à reconnaître la présence et l’action bienveillante de Dieu auprès de ses serviteurs fidèles. Il apprend à céder le pas à Dieu, afin de pouvoir s’appuyer sur sa miséricorde source d’amour et de vie. Il est remarquable d’entendre, de lire aujourd’hui, Saint Vincent de Paul toujours déclarer qu’il n’est pas à l’origine des œuvres qu’il dirige. Il le dit régulièrement, et aux Dames de la Charité, et aux missionnaires, et aux Filles de la Charité : « nous n’avions point pensé à cet œuvre, ni moi ni quelconque collaborateur … or, les œuvres dont on ne connaît pas l’auteur viennent donc de Dieu ». Vincent de Paul n’a pas développé toutes ses œuvres à la seule force de son grand cœur ni de sa bonne volonté. A lui seul, il ne l’aurait pas pu, même dans une organisation efficace. Pour illustrer cette affirmation, nous pouvons nous référer par exemple à l’introduction au règlement des Dames de la charité, de 1617 ! Il est précisé que pour le maintien du bon œuvre, une liaison spirituelle est nécessaire (cf. SV XIII, 423). Nous pouvons croire avec Monsieur Vincent que la véritable union est donnée par l’Esprit de Dieu.

Pour illustrer cette disposition à la divine Providence, écoutons une dernière fois Monsieur Vincent qui s’adressait à ses compagnons missionnaires :

« Donnons-nous à Dieu, Messieurs, à ce qu’il nous fasse la grâce de nous tenir fermes. Tenons bon, mes frères, tenons bon, pour l’amour de Dieu ; il sera fidèle à ses promesses, il ne nous abandonnera jamais tandis que nous lui serons bien soumis pour l’accomplissement de ses desseins. Tenons-nous en l’enceinte de notre vocation ; travaillons à nous rendre intérieurs, à concevoir de grandes et saintes affections pour le service de Dieu, faisons le bien qui se présente à faire dans les manières que nous avons dites. Je ne dis pas qu’il faille aller à l’infini et embrasser tout indifféremment, mais ce que Dieu nous fait connaître qu’il demande de nous. Nous sommes à lui et non pas à nous ; s’il augmente notre travail, il augmentera aussi nos forces. » (XII,93-94)

Conclusion

Avec Saint Vincent de Paul, nous apprenons à servir les pauvres corporellement et spirituellement, à les assister en ce qui leur manque de nécessaire, tant dans leur corps que dans leur esprit. Il n’y a pas de formule toute faite. Le service est porté à la personne, chacun dans son individualité, selon une œuvre commune définie, et dans un esprit hérité et partagé. Notre saint patron Vincent de Paul nous fait entrer dans une dynamique certaine, où le service des pauvres se vit comme une vocation, c’est-à-dire un appel de Dieu à servir, à la suite de son Fils Jésus, ceux qui manquent de vie. Les serviteurs sont attendus. Chacun peut répondre, selon ce qu’il peut, la grâce de Dieu aidant … La Famille vincentienne continue de se développer, en vivant fidèlement selon l’intuition première de son fondateur, sous la conduite de l’Esprit de Dieu.

Frédéric Pellefigue cm🔸

La spiritualité vincentienne est une spiritualité chrétienne. Monsieur Vincent n’a rien créé ex nihilo mais il a eu le génie de sa propre synthèse.

Explications :

[1] André Dodin, Saint Vincent de Paul et la charité, coll. « Maîtres spirituels », Editions du Seuil 1960

[2] Jean-Pierre Renouard, Saint Vincent de Paul Maître de sagesse, coll. « Spiritualité », Nouvelle Cité 2010

[3] P. Keith Beaumont, in Quotidien La Croix, Lundi 30 juillet 2012, p. 16 et 17. Cf. https://fr.wikipedia.org/wiki/Pierre_de_B%C3%A9rulle#cite_note-2, consulté le 12/01/2017

[4] Preuve a été faite par Bernard Koch que sa bibliothèque personnelle était judicieusement fournie.

[5] de J.V. à paraître – transmis par l’auteur.

Invitation à vivre comme SVDP


Invitation à découvrir et vivre

comme saint Vincent-de-Paul

Saint Vincent de Paul (1581-1660) s’est laissé appeler à poursuivre la Mission du Christ, et depuis, d’autres hommes s’engagent comme lui.

Vous avez entre 18 et 35 ans, et vous aimeriez en connaitre davantage ? Nous vous invitons à nous rencontrer, selon vos possibilités. Nous organisons trois week-ends de prières, d’échanges et d’approfondissements.

Du vendredi soir 18h30 au dimanche 14h00 :

  • 4 au 6 novembre 2016
  • 13 au 15 janvier 2017
  • 31 mars au 2 avril 2017